Тільки вашими молитвами

Джон МАВЕРИК

Народився в Москві, живе в Німеччині, в місті Саарбрюккене. За фахом дитячий психолог, закінчив Саарландский Державний університет. Публікувався в журналах Полудень. Двадцяте століття, Чумацький шлях, Юнона і сіточка, Едита Гельзен, Очевидне і Неймовірне, Вокзал, Другий Петербург, Інші люди, Сяйво, Сура, альманаху ХХ століття і в дитячому ілюстрованому журналі Кукумбер, а також в газетах Школяр, Горці, Калининградка, Наша Канада і тижневику Огляд. Авторська збірка повістей і оповідань Маленьке чаклунство вийшов в Санкт-петербурзькому видавництві Інші люди. Оповідання автора так само увійшли до збірок Виправленому вірити(видавництво ЕКСМО) і альманах Автор.

Тільки вашими молитвами

Стовпчик термометра, мабуть, з’їхав з глузду : те злітав до яскраво-червоної відмітки плюс дванадцять, змушуючи бруньки набрякати, а птахів виводити сонячні весняні трелі, то ухав вниз, в синю глибину. Планету лихоманило, немов якого-небудь грипозного хворого.

Нічне небо розчервонілося від морозу. Від горизонту, заштрихованого дротяними вежами підйомних кранів, до темних новобудов на пагорбі розплеснулася заграва. Тим тонше і прозоріше здавався місяць – скибочка крихкого льоду, підтала по краях, а потім щільно схоплений січневою холоднечею.

Хайко Шубек брів по безлюдній вулиці, від ліхтаря до ліхтаря, вслухуючись в далекі голоси. Тьмяні розсипи сміху, вигуки, спів, чиєсь монотонне виття, викрики, швидка мова, тиха, – слів не розібрати. У яскравих квадратиках вікон ворушилися тіні. Неправдоподібно витягнута рука з келихом. Кошлата шевелюра на тлі тюлевих фіранок. Зачіска Медузи – не дивися, Хайко, закам’янієш. Букет не те кольорів, не то ялинових гілок, поданий комусь навскоси. Двоє закоханих – чоловічого і жіночого силуети. Він злегка нахилився і приобнял її за талію – вона закинула голову і округлила лікоть, немов паперова танцівниця з казки Андерсена. Місто не спало – прощався і плакав, обжирався і любив востаннє. Та і хто б заснув в таку ніч? Шубек знав, що не спить зараз уся північна півкуля, і південне – само собою. Кінець світу призначений на завтра – і не ким-небудь, а ним і його друзями. Хайко і сам не розумів, гордиться він цим або сумує і жалкує. Швидше – і те, і інше. Сумний бог-руйнівник, що винувато дивиться в очі своєму творінню.

Майже три роки пройшло з того дня, коли його – безробітного випускника Саарландского державного університету – запросили в туристичне агентство Роланд унд Бок. Світло душі, так, саме так воно тоді називалося. Як одержувач посібника, Хайко зобов’язаний був погоджуватися на будь-кого, що хоч скількись відповідає його кваліфікації роботу і, хоча не розумів, навіщо ділкам від турбізнесу міг знадобитися лінгвіст, покірливо зібрав документи, а потім і сам відправився за вказаною в листі адресою.

Шубека вітав Фриц Роланд, старичок з довгою, як у східного чаклуна, бородою. Плямисті пальці міцно стиснули шкіряну теку, руки покриті мало не лускою, ніби у кистеперої риби. Отака копалина земноводна в людському обличчі. Йому цілком би підійшли оксамитові шльопанці і розшитий золотом халат, або чалма і шаровари, або, у найгіршому разі, очеретяна спідниця і намисто з акулячих зубів, але замість них власник туристичного агентства красувався у бездоганно білій сорочці, темно-синій краватці і чорному костюмі. У такому ж виді явився на співбесіду і міцний веснянкуватий Герхард Бок.

Сектанти, – промайнула у Шубека думка. Він виявився недалекий від істини.

Старий Роланд опустився в крісло, розставивши незручно коліна і скрипнувши сухими нутрощами.

- Дипломи ваші, молода людина, нас не цікавлять, – тека з документами плюхнулася на стіл, розкрилася, і звідти випало Шубеково резюме, – а ось здатність розповісти, зачепити фантазію…

Хайко витягнув шию: в теці знаходилося щось ще, глянсово-строкате, впізнанне. Він не негайно розгледів, а розібравши, залився фарбою, як всякий захоплений на місці злочину графоман. З-під ксерокопій свідчень і диплому виглядав боязким куточком номер журналу, в якому Шубек пару місяців назад опублікував свій перший – і єдиний – науково-фантастична розповідь. Дурнуватий текст про напад зелених марсіанських чоловічків на сибірське містечко, сором’язлива проба пера. Звідки, заради усього святого, у них – це? А головне – навіщо?

- Так-так, дорогий пан Шубек, ви чудовий оповідач, – продовжував Фриц Роланд, і Бік, що стояв поряд з ним, енергійно закивав, – і стиль, і почуття мови – все при вас. Але для нас цінне інше. Уміння створити переконливий міф, описати в найдрібніших деталях реальність, в яку повірять, як би вона не була неймовірна, пробитися крізь шари цинізму і особистих забобонів в саму серцевину підсвідомості – ось ваш рідкісний талант. Ви, шанований, мислите архетипами.

- Як? Що?

Збитий з пантелику, Хайко ніяк не міг зрозуміти, чого хочуть ці двоє. Витіювата мова старого діяла на нього гіпнотично, точно на кобру дудочка заклинача.

- Ми хочемо, щоб ви написали сценарій апокаліпсису, – втрутився Герхард Бок. – Не важливо, що це буде: цунамі, зіткнення з кометою або зміна магнітних полюсів. Нам потрібна. Історія. Якій. Повірять, – вимовив він з розставлянням, кожне слово удруковувавши в лакову поверхню столу упевненою бавовною долоні.

- Концепція, – вставив Роланд, неначе це щось пояснювало.

Нарешті в голові у Шубека почало світати світло.

- А, так ви знімаєте кіно!

- Ні, ми збираємося утілити його в життя, – тихо сказав Роланд. – Це не розіграш, дорогий пан Шубек, і ми не божевільні. Світ повинен загинути…

- . і ми знаємо, як це влаштувати.

Якщо в наступний момент Хайко не встав і не вийшов – як поступив би, без сумніву, будь-який розсудливий бюргер, – те виною тому була цікавість, що зудить, дитяче майже, розбуджена ще у кінці 2012 року, коли людство наполовину жартома, наполовину серйозно святкувало закінчення календаря майя. Тоді – ніби і розумів розумом, що уся апокаліптична метушня – марення і дозвільні вигадки езотериків, а все-таки серце солодко йокало, як уявляло собі охоплене небесним полум’ям місто, або велетенські хвилі, що змивають в океан усе живе, або десятиденну пітьму, мертві ліхтарі і охоплені панікою божевільні з факелами, озера крові або смертоносний десант літаючих тарілок, або що там показували в популярних блокбастерах. Будь-яка з єгипетських страт на вибір, а штатівські кіношники видумали багато крім того, не настільки реального, щоб злякатися, але досить яскравого, щоб заінтригувати.

Хайко добре пам’ятав, як лягав спасти зі свербящим почуттям: Ще декілька днів – і щось буде!, і ворочався в темряві, оповитий веселковим коконом власних фантазій. Якби точно знать, що це кінець, як розцвітився б світ, яким виразним, важливим, дорогоцінною стала б всяка мить. Скільки б виплеснулося ніжності і любові.. Але точно ніхто не знав. Потім – перед самим Різдвом – Хайко закрутився, забігався, купуючи подарунки, відправляючи листівки, запрошуючи, а потім поздоровляючи батьків, тіточок, кузенів, племінників, друзів і приятелів, а коли опритомнів – відведений під апокаліпсис день вже минув.

- В 2012 році ми зробили помилку, – повчально сказав Бік, немов вгадавши його думки. – По-перше, вибрали невдалий час, свята, у людей голови зайняті іншим. Кінець світу – занадто серйозний захід і вимагає повної зосередженості. Різдво – ось що врятувало світ в той раз. А по-друге, просто не допрацювали проект, не вивели головну, – він злегка кивнув Роланду, – концепцію.

- Адже говорив я, що не потрібно розпилюватися.

- Так, не потрібно було. Ідея полягала в тому, щоб кожному підсунути ту теорію, яка ближче його особистому ментальному складу. Вийшов розбрід, різноголосся, люди заплуталися і махнули на все рукою.

- Все одно як якщо замість того щоб вдарить молотком – торохнути віником, – підморгнув Шубеку старий, і все троє розсміялися. Роланд і Бік – з полегшенням, а Хайко – недовірливо.

Хоч убийте, але не ув’язувалося все воєдино: Різдво, апокаліпсис і його концепції. Яка, в кінці-то кінців, різниця, чим торохнути – якщо щось повинне статися, воно відбувається, поза всякими теоріями і сценаріями. Хіба реальність не об’єктивна і залежить від того, що про неї думають люди?

Хайко так захопився внутрішнім монологом, що не помітив, як вимовив останню фразу вголос.

- Ви розумниця, пан Шубек, – негайно відгукнувся Фриц Роланд. – Умієте схопити саму суть. Світ – це колективна ілюзія. Він такий, який є, тільки тому, що ми представляємо його таким. Несправедливий, злісний, непередбачуваний, безладний, принижений, місцями натхненний, жадаючий любові і грошей – все, що хочете. Міраж, створений уявою сотень мільйонів розумних тварюк, що звуть себе людьми. А це означає, що варто нам перестати його представляти, як він тут же зникне, лопне, як мильну бульбашку. Пуфф… і все. Прекрасна порожнеча. Сумніваєтеся?

Хайко посміхнувся.

- Марно, – висунувши ящик столу, Роланд витягнув звідти п’ятдесятицентову свічку, як видно, що не раз горіла. Крихким витим стеблом і блідими пелюстками вона нагадувала дивовижну рослину. – Давайте проведемо маленький експеримент, – старий увіткнув свічку вертикально в підставку для олівців і, чиркнувши сірником, запалив. Тонке полум’я упевнено осідлало гніт і потягнулося вгору. – Подивитеся сюди, дорогий пан Шубек. Ми, тобто, я і Герхард, не віримо, що свічка горить, але вона проте горить, тому що в це вірите ви. Більше в кімнаті нікого немає. Так? А тепер спробуйте побачити її згаслою, скажіть їй: Я не вірю у вогонь, заперечуйте подумки її горіння. Ну? Ми з Герхардом відійдемо, а то чого доброго вирішите, що ми її задули.

Він встав і, узявши Боки під руку, відступив разом з ним до дверей. Шубек знизав плечима і втупився на свічку. Представив її тій, що згасла, з сизою павутиною диму, що тягнеться від гніту. Нічого не відбувалося. Я не вірю, – подумав він із зусиллям, утискуючи цей образ у вогонь, точно пластилін в стіну. Полум’я сіпнулося, ніби від вітру, хоча вікно було закрите. Не ве-рю в тво-е го-ре-ни-е. Слабенький язичок трепетав і кидався, помираючи; намагався метеликом спурхнути з воскової квітки. І ще раз, тихо, немов умовляючи: Не ве-рю!.

Свічка згасла. Хайко з подивом видихнув.

- Це якийсь фокус!

- Ніяких фокусів, – Герхард перетнув кімнату і, схилившись над столом, двома пальцями поторкав гніт. Той надламався і обпав щіпкою чорного попелу. – Ось так. Потренуйтеся удома, наодинці – побачите, що це не важче, ніж зняти телефонну трубку. Ну що, Шубек, переконали ми вас? Якщо так, тоді обговоримо частковості. А втім, частковості можна обговорити і потім, головне – чи згодні ви з нами працювати? Нам не потрібні виконавці – ми шукаємо однодумців.

- Я не знаю, – промимрив Хайко, – чи хочу я… У сенсі, ваша ідея, вона, як мінімум… Він запинався, не уміючи сформулювати так, щоб не скривдити двох славних людей, – а в тому, що вони славні люди, Шубек чомусь не сумнівався. Розумні і хороші, незважаючи на радикальність їх методів, на майже маніакальне бажання винищити те, що створювалося у буквальному розумінні потім і кров’ю, за мільйони років еволюції. Йому подобався грубуватий, небагатослівний Герхард, в кожному русі якого відчувалася грація великого хижака. А Фриц Роланд? Хіба не мріяв Хайко, ще в дитинстві, мати такого дідуся – чудового, мудрого, чарівного, з легкою гіркуватістю в очах? Буває адже спорідненість душ, коли розумієш співрозмовників з півслова, навіть з напівпогляду – ось і Хайко розумів, що таїться за божевільним планом. Зламати, щоб розчистити місце. А після того, як він закінчить апокаліптичний сценарій – чи не доручать йому написати новий? У Шубека перехопило дух. Якщо допустити, якщо хоч на хвилину допустити, що це не безумство і не маразм, а реальність… З іншого боку, на одній гущавині вагів – повітряні замки і особисті симпатії, а на другій… чи не занадто багато?

- Не бійтеся, – м’яко сказав Роланд. – Якщо ми помиляємося – те адже нічого і не станеться? Ви напишіть розповідь, не про зелених чоловічків… а по мені, так хай і про них, аби у них вистачило сил підірвати Землю… ми заплатимо за нього хороші гроші, і станемо платити вам кожен місяць зарплату – аж до самого кінця, до 2018 року. Вам нічого більше не треба робити, живіть собі на втіху. Звичайно, ми будемо вдячні за будь-яку інформаційну підтримку… але це не обов’язково. Ми усі зробимо самі. У нас є зв’язки у великих массмедиа і у науковому світі. І не квапитеся – час є.

Хайко роздумував. Тонкий голосок розуму вичерпався, а цікавість встала в повне зростання – і куражилося, співало, било в долоні. Прийшла його година. Правдою або обманом, але Роланд унд Бок перемогли.

- А чому, власне, світло душі?

- Про людське око. Людям не слід знати, чим ми займаємося насправді. Офіційно наша фірма організовує екскурсії по святих місцях: Єрусалим, мекка, Лурд… Зручна ширма, і недаремна. Ніхто не такий довірливий, як туристи. Для їх вух будь-яка локшина – ласощі, хоч про Нострадамуса, хоч про майя, хоч про тібетських лам…

Роланд радив йому не квапитися, і Хайко не поспішав. Він думав і медитував, довго гуляючи по вуличках і провулках Саарбрюккена, і по Берлинерпроменаде, уздовж річки. Один, в присмеркову пустинну годину, коли гаснуть вікна і працьовиті бюргери забуваються сном, і в натовпі, придивлявшись і оцінюючи, по особах перехожих намагаючись вгадати – чи щасливі вони? Чого чекають? На що сподіваються? Вивчав їх таємні бажання і звички. Він навчився задувати свічки одним подихом думки. Недбалим кивком голови примушував вибухати лампочки на сходовому майданчику і стояв в темряві, посміхаючись, обсипаний дрібним кришивом скла. Потім взявся за міські ліхтарі. З цими виявилося важче упоратися, але і ліхтарі покірно лопалися, якщо поблизу не було нікого, здатного підтримати їх своєю вірою.

Одного разу взимку, проходжуючись по укритій інеєм набережній, Шубек примітив на дереві горобця. Птах сидів, настовбурчившись, кругла, немов помпон від дитячої в’язаної шапочки, і тільки вітер ворушив ніжно-палевий, теплий пух та обсипав з верхніх гілок сніжинки. Хайко зупинився, йому захотілося розім’ятися.

Ти мертва, – вимовив він, звертаючись до птаха і одночасно – до себе. М’яка грудочка затрепетала – як полум’я гаснучої свічки, погойдався на гілці і впав, залишивши після себе тільки маленьку лунку в снігу.

Ох, немає! – охоплений миттєвою жалістю і розкаянням, вигукнув Хайко і, підбігши, виловив мертвого горобця з снігу.

Жива, жива.., – шепотів він, гріючи пташку диханням, підносячи її до вуха, в надії почути биття серця – але крихітне тільце в долонях залишалося нерухомим.

Похнюплений, Хайко повертався додому. Чому так вийшло? – запитував він себе, відчуваючи, як під грудьми ворочається невідомий страх. Убити зміг, а воскресити – ні. А раптом у світі є щось ще, людині не підвладне? Адже і дитина здатна поламати іграшку, але це не означає, що такі іграшки він уміє робити. А що коли після кінця світла настане хаос, який ніколи вже не складеться ні в який порядок?

Хайко гнав від себе ці думки. У мене не вистачило сил, – сперечався він сам з собою. – А може, спрацювали стереотипи. Бачити перехід живого в мертве – для нас природно, хоч і моторошнувато, а ось навпаки – ні. Зворотний процес суперечить нормальному ходу речей, тому наш розум відторгає його. Так, напевно, так.

І все-таки сумніви залишалися. Хайко вирішив поговорити зі своїм другом, Фрицем, – так, за цей час він і Роланд встигли не лише подружитися, а по-справжньому, сердечно прив’язалися один до одного. Частенько Шубек заходив до старого на чашку кави, скидав мокре пальто на вішалку, в передпокої бюро, і з ногами забирався в шкіряне крісло. Герхарда Бока при цьому зазвичай не було – він крутився за трьох, їздив то туди, то сюди у справах фірми – але і його Хайко із задоволенням назвав би братом, якби той сам не тримав дистанцію. Він дуже добрий, наш Герхард, – говорив про нього Фриц, – але йому важко сходитися з людьми. Не від поганого відношення до тебе, немає, повір, Хайко, він любить тебе, як рідного, але є в нім від природи щось окреме, сором’язливість така..

Роланд повідав по секрету, що Бік – німецький поселенець, родом з якоїсь східно-слов’янської країни, що була в пору його дитинства під диктаторським режимом, і що його молодша сестричка померла від голоду. Він і сам трохи не загинув, і відтоді зробився недовірливий, не підпускає до себе нікого ближче, ніж на п’ять кроків. Душа, що мерзне, – сказав про нього Роланд, – тягнеться до людей, ніби подорожній до вогнища, хоче зігрітися, а наблизитися не може. Шубек з розумінням кивав. Все сходилося: такі хлопці або озлобляються на усіх і уся, або зростають над собою і стають революціонерами, пророками, духовними учителями.

А що ж сам Фриц? З юності працював хірургом, п’ятнадцять років порпався в людських нутрощах. Ні, нічого сакрального – звичайна біомаса, яка проте ставала на вагу золота, коли донорського органу потребував який-небудь товстосум. Ти не подумай, Хайко, на явний кримінал ми не йшли – але траплялося, що апарат життєзабезпечення відключали у пацієнтів, за яких можна було ще поборотися. Ну, і черга на трансплантацію продавалась-покупалась. Приховане невдоволення і відчуття провини накопичувалися – до сорока років Роланд зав’язав з медициною і пішов в політику, але там все виявилося ще підло і гірше.

Про знайомство з Герхардом Боком і про створення Світла душі він згадував неохоче, увесь час намагаючись згорнути розмову убік, – Шубеку здавалася в його ухиленні якийсь сором’язливий біль…

Обережно – Хайко боявся ранити друга – він розповів Фрицу про пташку.

- Є в одушевленій органіці деяка таємниця, – Роланд задумливо пожував губами, і очі його заволоклися старечою сльозою. – Життя – це потяг в один кінець, і хочемо ми того або ні, розгорнути його не вдавалося нікому. Мертвого не воскресити, але, – його голос зміцнів, – якщо тканина уражена гангреною, її потрібно вирізувати без жодного жалю. Тільки так, а не інакше, милий Хайко. І знаєш, ми з Герхардом не збираємося тебе неволити – ще не пізно вирішити, з нами ти або ні. Ти потрібний нам, ми цінуємо тебе і віримо в твій талант, але – і в цьому можеш не сумніватися – і без твоєї допомоги кінець світу настане в січні 2018-го року. Все. Точка.

Шубек зніяковів. Йому незручно було бачити обличчя старого, що почервоніло від гніву. Ідеаліст, суперечливий до мозку кісток, Фриц Роланд звик нести добро на кінчику скальпеля. Збираючись згубити світ, він насправді жадав його ощасливити.

- Я з вами, – відповів Хайко.

Розповідь постукала в його серце пізно вночі, у той момент, коли під повіки йому затік, драглисто палахкотівши, місячне світло. Шубек розкрив очі, переляканий пекучим баченням, і сів прямо, як свічка. Декілька секунд йому здавалося, що фіранки в спальні горять.

Спалахи на сонці! Ось воно! – вигукнув він тоном, яким колись закричав своє знамените Еврика! Архімед. Вогняна лавина скидається з небес і обертає в попіл міста і ферми, – квапливо накидав на полях першого папірця, що підвернувся під руку, виявилася завдяки випадку неоплаченим телефонним рахунком. – За шаблон прийняти останній день Помпеї, тільки в космічному масштабі. Банально? Так. Антинаучно? Мабуть, але що таке, по суті справи, наука? Служниця ідеології. Шубек писав до ранку, раз у раз позіхаючи і розтираючи сонні пальці.

Апокаліпсис вийшов незграбним, але видовищним. Хайко перечитав, сплюнув і вимазав все. До біса Голлівуд! Опис має бути невловимим, як дим, і вкрадливим, як кроки по осінньому листю, що йдуть в туман. Саме так зникають міражі..

Новий сценарій закінчувався словами: … ви не встигнете моргнути, не встигнете донести ложку до рота – або хоч би помислити про це. Смерть наздожене вас швидше, ніж з фотоапарата вилітає пташка, – десятого січня 2018 року, рівно в дванадцять годин нуль хвилин нуль секунд.

Фриц і Герхард півгодини підряд м’яли в руках листки з текстом, передаючи їх один одному, гойдали раздумчиво головами, і, нарешті, Роланд виніс вердикт:

- Простакувато, але зійде. Признатися, я чекав чогось більше отакого… хоча, напевно, ти правий, так краще. Обивателя перегодували дешевими ефектами. Розворушити його може тільки сюжет чуттєвий і скромний. І концентрація на моменті – говорив я тобі, Герхард, що не потрібно розмазувати кінець світу на цілу добу? Ось, Хайко відразу зрозумів, де лежить заєць під спеціями… гм, так, в цьому безперечно щось є. Допрацюємо трохи – і запустимо в маси. Ти геній, Хайко.

- А базу підвести зуміємо? – затурбувався Бік.

Роланд тільки ласкаво посміхнувся.

Розкручування апокаліптичного сценарію розпочалося з маленького запису на форумі Хороше питання точка немає. Деякий фіктивний школяр з Нижньої Саксонії цікавився, чи правда, що в 2018 році очікується небезпечне для Землі посилення сонячної активності. При цьому він посилався на якесь напівсекретне дослідження професора фон Рааба з Нью-Джерсі. По уривистих, експресивних фразах і підкреслено дитячій, злегка дивакуватій наївності Хайко упізнав почерк Герхарда Бока.

- Наріжний камінь потрібно закласти власноручно, – сміявся задоволений Роланд. – А далі – наші люди підхоплять, будьте спокійні. З почином, друзі!

За вдалий початок вони випили по чашці кави.

А далі – камінь покотився з гори, немов шматок льоду снігом, обростаючи новими тлумаченнями і сенсами. Інтернет гудів, як бджолиний рій, вісті про швидкий кінець світу кочували з блогу у блог, з одного віртуального співтовариства в інше, перекладалися на сотні мов і випліскувалися на газетні смуги. Спершу – у вузенькі колонки пліток, потім забралися вище, туди, де мешкають інтерв’ю зі знаменитостями, культурні анонси і навколонаукові бесіди, розбухнули до просторових ілюстрованих статей, укрупнилися шрифтом, і ось вже дивитеся – вони широко крокують по перших сторінках. Професор фон Рааб, раптом матеріалізувавшись, виявився астрофізиком зі світовим ім’ям і віщав з телеекранів.

Хайко дивився і дивувався. Його графоманська маячня утілювалася в життя – лякає-нестримно, нестримно, як метастазує рак по ослабілому тілу. Він знову вимушений був визнати правоту Роланда – світ неохайний, безглуздий, боязкий і розпусний і нікуди більше не годиться, а отже, і жалкувати за ним розумній людині не варто.

Ближче до 2018 року все частіше і частіше стали з’являтися знамення – або, як говорив Роланд, нафантазовані мешканцями Землі катаклізми. Так це або ні, Шубеку зрозуміти не вдавалося, вже якщо на те пішло, усі ці урагани, паводки, тайфуни і землетруси місцевого масштабу траплялися і раніше, як і військові сутички, епідемії грипу і витоку радіоактивних речовин – але лише напередодні апокаліпсису вони раптом набули зловісного, трохи похмурого сенсу.

Січень 2018-го розпочався з не зимового абсолютно тепла, веселкового капежу, зелених, а потім і квітучих проталин в лісі, пухнастих верб, качиних посиденьок на березі і соковито набряклих бутонів. На п’ятий день ударив мороз мінус п’ятнадцять, прогнав птахів, убив квіти і закував Саар у блискучий крижаний панцир. Ще через добу усю Німеччину, від східних до західних меж, а разом з нею і половину Франції завалило снігом. Аеропорти закриті, на швидкісних дорогах багатокілометрові пробки, пішоходи на тротуарах в’язнуть по коліно – та коли таке можливе, як не перед кінцем світу? Якщо хтось досі і сумнівався, то тепер останні сумніви розтанули.

Взагалі-то, снігопад для Європи – біда не нова, але ніколи ще природа не поводилася такий самогубно, так істерично, і чутливому Шубеку іноді ставало жалко її до нудоти. Чим винні крокуси, побиті крижаним вітром, або качки, які, стоячи на жорсткому полоі, відморозили лапи? Але він не дозволяв собі рефлексувати, розуміючи, що зворотної дороги немає.

До кінця світла залишалося рівно тринадцять годин.

Хайко хитався по місту, заглядаючи в чужі вікна, і думав, що в таку ніч обов’язково треба напитися або, у найгіршому разі, уранці, але шнапсу у будинку немає, а магазини закриті. Якщо на початку прогулянки мороз кусав за щоки, то тепер вони зробилися як воскові. Небо іскрилося від холоду, виблискуючи алмазною крихтою і трохи чутно похрускуючи, і білизна під ногами теж хрускотіла, ніби накрохмалений саван. Шубек не відчував ні рук, ні ніг. Можна було повернутися в Роланд унд Бок і, цілком імовірно, застати там кого-небудь з компаньйонів – Фриц, наприклад, частенько ночував у бюро, там навіть була розкладна кушетка, – але ж він вже попрощався з усіма. Із старим обнімався довго і слізливо – таке відчуття було, що говорив останнє пробач рідному батьку. Герхарду схвильовано потиснув руку. Вони троє добре попрацювали разом, і все-таки зустріти годину ікс Шубеку хотілося наодинці, бо немає на світі нічого інтимно за смерть.

Він потинявся ще трохи по пустинних вулицях, але мороз міцнішав, на додаток з неба знову почало сипати колючою крупою. Темні вітрини ресторанчиків, піцерій і кафе не вабили затишком. Нудні люди, – нарікав Хайко, – апокаліпсис – і той гідно зустріти не можуть, поховалися в нори, як лисиці або бабаки які-небудь. Немає б закотити гулянку, таку, що склянки горою і дим трубою. Так, щоб зірки на небесах здригнулися і зауважали нас, смертних. Він зітхнув і повернув до будинку.

Діставшись до своєї квартири, Шубек прийняв ванну, в якій від втоми трохи не задрімав, потім за звичкою почистив зуби, вмивався і ліг спати.

Прокинувся він від дзвонового передзвону – навпроти, через дорогу, знаходився костьол з капличкою, і кожен полудень для мешканців цієї частини міста расцвечивался мелодійними візерунками. Легке, дзвінке повітря, вдихати який здавалося так само просто і природно, як посміхатися, говорити добрий ранок або готувати сніданок.

Тіло ліниво ніжилося в теплі, і напівдрімота не відпускала. Хайко полежав трохи, намагаючись побороти сонливість, і раптом – підскочив. Перелякано поглянув на годинник і простогнав: Біс, проспав кінець світу!

Половина першого. Виспався на славу.

Кінець світу? Чом би не так! Світло струмувало на пом’яту подушку, на сорочку і брюки, кинуті на стілець, золотими плямами тремтів на підвіконні. Хайко виліз з ліжка; потираючи очі і потягуючись, підійшов до вікна. Небо, немов голубине крило, переливалося сірим і блакитним. Біля під’їзду і далі, на вулиці, юрбилися незнайомі люди – дорослі і діти – і ловили сніжинки відкритими долонями.

Дивно – а може, і зовсім не дивно, – але цього разу Шубек не випробував розчарування. Швидше, радість і тихе задоволення від того, що світ нікуди не подівся, коштує собі, як стояв, і що закінчилася жорстока, безглузда гра. Він готовий був просити вибачення у собак і дерев, у дорожніх вивісок і ліхтарних стовпів.

Хайко швидко одягнувся і поспішив в Роланд унд Бок. Як приймуть чергову невдачу його друзі? Стануть шукати каверзу в його сценарії, винити своїх піар-агентів, професора з Нью-Джерсі, телебачення, погоду або вихідний день? Чи здогадаються, що Сонце – все-таки не свічка, і що про нього ні фантазуй, воно світитиме, як світило, даруючи життя, а не смерть?

Двері бюро виявилися незачиненими. Усередині, на килимку, стояли хутряні чоботи Роланда – у старого увесь час мерзнули ноги, тому взимку він ходив тільки в теплому взутті, – а на спинці крісла висів його піджак.

Шубек здивовано озирався, не розуміючи, куди подівся Фриц. Не пішов же він, насправді, босоніж по снігу? Ось тут, за столом, він сидів, тільки що: праворуч – недопита чашка кави, по ліву – складені стопкою фотографії, якісь конверти, пошарпана книжечка кишенькового формату. Сидів, потягуючи дрібними ковтками тягучу солодкість, перечитував листи, згадував. Хайко заглянув в чашку, торкнув пальцем стопки фотографій, і вона розвалилася. Старі знімки. На одних – молодий хлопець в зеленому халаті і шапочці, в гумових рукавичках. З інших беззахисно посміхалася схожа на японку дівчина. Жалюгідні осколки чужого минулого.

Можливо, старому зробилося погано, – роздумував Хайко, – і його відвезла швидка допомога – без чобіт, звичайно, чи до них в метушні? Чи кінець світу все-таки настав – але не для усіх, а для нього одного? Сиділа людина, уявляв сам себе, а потім перестав і – зник. Була в цьому якась вища справедливість, так, в усякому разі, видавалося Шубеку. Не хочеш жити – йди, навіщо тягнути за собою інших? А що ж Бік? Він-то де? Хайко спробував додзвонитися до Герхарда, спочатку на домашній телефон, потім на мобільник. Гучні, довгі гудки… точно краплі зриваються з нещільно закритого крану в алюмінієву раковину. У трубці обтяжливо і напружено гуділа порожнеча.

Шубек повільно брів назад, роздумуючи, чи не пора шукати роботу – і так шість років проваляв дурня – і взагалі, якось облаштовувати життя, ставати на ноги. Давно не бачив він такого світлого дня – не сонячного, не яскравого, а саме світлого. Місто сяяло, ніби начищена крейдою срібна монета, і невагомо, лебединим пухом, парили на горизонті хмари. Земля немов вмивалася очікуванням і тепер сніжно, кришталево розквітала.

У каплиці Хайко забарився. В глибині стрілчастого вікна, в напівтемряві, тліли вогники – там, на бляшаному піддоні, горіли свічки – мерехтіли, відбиваючись в чорному склі. Неподалік смутно вгадувалася людська фігура.

Що за дивовижні люди – католики, – про себе посміхнувся Хайко, – та і усі віряни. Чи не вони, та і усі подібні до них, самі того не відаючи, провалили наші плани? Адже релігійна людина замість того, щоб вірити або не вірити в навколишню реальність, по-дитячому наївно – довіряє їй.

Він і сам не розумів, що хоче сказати, не умів ні назвати, ні виразити це нове осяяння, що зійшло на нього, а тільки відчував, що – доки хтось сидить в напівтемній каплиці і молиться – Бог існує і світ існує. Такий, який є, – і це благо.

АРТ-новинки

Коментарі відключені.

Навігація по публікаціях